Vad var Söderhavsbubblan?

Det har funnits en hel del berömda spekulationsbubblor genom tiderna, och en av dessa var Söderhavsbubblan (South Sea Bubble) som sprack år 1720.

Aktier i Söderhavskompaniet (South Sea Company) gick på några månader från drygt 100 pund till nästan 1000 pund, och sedan rasade det snabbt nedåt igen.

Bakgrunden till Söderhavsbubblan

År 1711 startades ett bolag i Storbritannien med namnet South Sea Company. Initiativtagare var finansmannen Robert Harley, och målet med bolaget var att bedriva handel med de spanska kolonierna.

Man bildade bolaget genom att ta hjälp från investerare, och eftersom man lovade en bra avkastning (minst 6% per år) och statlig garanti blev aktierna i företaget väldigt eftertraktade och många ville köpa.

Orsaken till att bolaget startades var den stora statsskuld som Storbritannien hade dragit på sig genom kriget mot Spanien några år tidigare. Statsskulderna skulle nu tas över av Söderhavskompaniet. De skulle tjäna stora pengar och därmed kunna betala tillbaka skulden. Företaget fick monopol på all handel med Nord- och Sydamerika.

Problemet var dock att det inte gick så bra som man hade hoppats. Storbritannien fick inte de bra handelsrättigheter som man hade trott. Det fanns mycket som stod i vägen, och exempelvis var de inte ensamma om att vilja handla med de där områdena.

Hur uppstod bubblan?

Engelsmännen trodde dock starkt på Söderhavskompaniet. Bolaget drog nytta av detta när de gav ut sina aktier och fortsatte låta människor investera. År 1719 började man låna in stora summor av de som var villiga att satsa i bolaget. Som betalning fick dessa personer ett skuldebrev som de kunde byta in mot aktier till ett förutbestämt pris.

Priset drevs då upp, och på mindre än ett halvår steg det från 128 till 550 pund. Bara tre månader senare, i augusti 1720, hade priset på aktien stigit ännu mer och stod i ofattbara 1000 pund.

Att så många lockades att investera i Söderhavskompaniet var på grund av att det kändes tryggt. Bolaget hade utlovats hjälp från regeringen, och folket trodde helt enkelt att det inte kunde gå fel.

Även om det inte gick lysande för företaget och trots att man hade stött på många ekonomiska bakslag, fortsatte handeln med aktierna.

Företaget verkade helt enkelt inte bry sig om att man hade enorma skulder, utan de fortsatte att ge ut aktier och lät folk att investera. Man lockade även med fördelaktiga lån till de som investerade.

South Sea Bubble

Vad var det som drev på Söderhavsbubblan?

Nu ville alla vara med och dela på kakan. Man såg hur snabbt priserna på aktierna hade stigit och alla skyndade sig att köpa.

Det var som ett spel, och människor satsade allt mer hysteriskt för att få chans att vinna. Det var också flera som blev rejält rika på den snabbt skenande aktien.

Bubblan spricker år 1720

I slutet av sommaren 1720, när aktien stod som allra högst, var det dags för bolaget att dela ut den avkastning de lovat till sina investerare. För att ha råd med detta behövde de kräva in pengar som de lånat ut till personer som lockats att investera i bolaget.

Det föll sig också så olyckligt att Europa hade hamnat i en finanskris. Nu vände det snabbt neråt för Söderhavskompaniet och kraschen var ofrånkomlig. Ingen ville längre köpa aktierna och de sjönk från rekordartade 1000 till 150 pund på bara en månad.

Att det kunde gå så här illa berodde dels på vissa hade sålt sina aktier när priset stod högt.

Bland annat hade underhusets talman Compton sålt aktier till ett värde som på den tiden motsvarade 800 000 svenska kronor, vilket såklart var en enorm summa då. När detta kom ut var det fler som sålde och nu tog den nedåtgående spiralen fart.

Rykten om försvunna pengar

En annan orsak var att det började pratas om att pengar hade försvunnit inom bolaget. Trots att pengar ständigt hade pumpats in till det fanns det förvånansvärt lite.

Snart uppdagades att ledande personer inom bolaget hade använt företagets pengar för egen del, och en korruptionshärva uppdagades. Att bolaget ändå lovade fantastiska framtidsutsikter till de som investerade kändes plötsligt inte lika trovärdigt, och människor började dra sig för att lägga in mer pengar.

Söderhavsbubblan sprack, och kvar stod människor utan pengar. Det blev en stor katastrof som sedan smittade av sig på ett flertal andra bolag i Storbritannien.

Vad hände efter att bubblan sprack?

Efter kraschen var ett faktum togs Söderhavskompaniet över av Bank of England och brittiska ostindiska kompaniet.

Företaget var aktivt ändra fram till 1760-talet men dess verksamhet var endast att hantera statliga krediter, och alltså ingen handel som de tidigare ägnat sig åt.


Prenumerera på nyhetsbrevet

Nyhetsbrevet är helt gratis och skickas ut ca 1-2 gånger per månad.

Du får även e-boken Aktiewiki Toolkit när du prenumererar.